身在圣城心怀多伦多!超越篮球的羁绊-德罗赞与猛龙的前世今生

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从我来到多伦多的第一天,我就决定将所有的心力留给这支球队。我来到这里的首要目标就是带领整座城市、整个国家一鸣惊人。外界总是不看好我们,我却一直带着热情和骄傲扭转外界的眼光。对我来说,能成为这个团队的一分子,见证这一切慢慢转变成现在的样子…见证着我的成长、我的家庭的成长,看着我们实现今日的成就…这一切的一切都让我更加渴望继续前进。

这就是为什么我没有和任何球队见面,因为我将我的血液、汗水、泪水尽数奉献给这支球队,我的心中还有余火渴望继续燃烧。即使到了今天,我依旧认为我还没完成我的目标。这让我更加饥渴…我是多伦多的孩子,除了我在哪里出生,我比任何人都更能代表多伦多。

即使在多伦多也能感受到酷暑的燠热,2016年的夏天是这座城市最热的夏天,即使是07/14这天也不例外。

幸好举办这场记者会的所在地-位在猛龙主场馆正对面Real Sports Bar & Grill的酒吧冷气正全速运转。

就像户外的天气,猛龙从来没有这么火热。几个月前他们刚结束队史最漫长的一次季后赛征途:东区冠军赛。

自由市场开启不到一个小时,德罗赞拒绝所有球队的会面邀请,直接与猛龙签下新约。这位来自Compton的孩子将多伦多视为第二个家,续留是一个简单、迅速的决定。

德罗赞和这座城市一起经历了很多,这种深厚的情感交流在职业运动的世界越来越罕见-尤其在NBA,这个过去十年球员流动越来越快的联盟。

德罗赞可以和其他球队签下更棒的合约,或是与家乡球队湖人签约,但是在他的心中,无疑更希望在德罗赞度过下一个五年,甚至更久…更久…。

2009年选秀会猛龙在第9顺位选择了这位67”的得分后卫,德罗赞很高兴被选中,但是他对多伦多一无所知。

记得那年11岁,德罗赞特地早起看文斯卡特在周日下午的比赛。几年过去,身为一位来到多伦多开启职业生涯的年轻人,当他想到加拿大只会想到卡特和猛龙。

这个阶段的德罗赞还没有太多游历的经验,甚至连护照都没有。一位19岁的年轻人即将在陌生的国家生活,职业生涯第一年德罗赞就面临很大的挑战。

「我不太习惯离开家里,」他说,「离开位于家乡的学校,我从没想过自己会来到一个在不同时区,甚至位在斜对角的城市。」

尽管如此,德罗赞依旧提醒自己要抱持开阔的心胸接纳这一切,猛龙选择了他,给了他机会,他唯一能做的就是回报他们的赏识。他一直很重视忠诚-甚至将这个字刺在左臂。

他自称大学时期的他是一位孤独的人。NBA的聚光灯让他像是离开河流的鱼,他很害羞、恭敬、有礼,但是非常安静。

「我们有个签约活动,签约之后你就能用各种不同形式捐款给社区,」Krostina Flynn说,他在2008-2012年负责球员的社区活动,「德罗赞结束训练后看着桌上成堆等待着他签名的文件,只有波什比他多。目睹这一切的德罗赞震惊全都写在脸上,波什立刻看着他说:『能力越大,责任越大。』德罗赞的表情瞬间改变,说:『好吧!我们开始吧!』」

Flynn记得新秀赛季刚开始的时候,她和德罗赞坐在一起闲聊,聊他关心什么?对他而言最重要的事是什么?聊了他眼前的机会,问他希望从这个过程得到什么?

「德罗赞第一句话是:『我希望自己不只是因为球场表现而为人所知,更希望我能透过这个平台为这座城市带来贡献。』」Flynn说,「这就是他一直在做的事情。」

德罗赞第一次参加社区活动是位在多伦多北方,一个关于书与篮球的企划。这个企划取名为「德罗赞的灌篮高手读书会」,希望能借此提升学童阅读的习惯。德罗赞对这个能结合运动和教育的想法感到兴奋。

「每年,我们都会举办几次类似的活动,」Flynn说,「他都会亲自出席,他会和孩子们聊天,分享他在学校的经历。」

「这种活动有时是一小时,有时是一次性的,取决于谁去。」Flynn接着说,「如果是德罗赞,当我告诉他:『好吧!该走了,我不想耽误你太久,你还有其他事情要忙。』他都会回我:『没事,我想再待一下,我真的很想继续待在这里。』他总是将每个小朋友当成自己的孩子,他参与了许多活动,为自己能为社区带来贡献而自豪。

当克里斯波什收拾行囊离开寒冷的北国与勒布朗詹姆斯在温暖的南湾相聚,德罗赞在Twitter上留下一句「别担心,你们还有我…(Dont worry, I got us…)」

当时德罗赞还不到20岁,距离成熟的NBA球员还很遥远。但是猛龙已经成为他的球队,尽管口气温和却从不逃避领导球队的责任。然而刚开始的几个球季并不顺利,球队持续输球,德罗赞低效的表现让球迷对他抱以怀疑的眼光。

「我承认在职业生涯初期,我是质疑德罗赞的其中一员。如果你愿意,你可以称呼我们这种球迷为『DeMar DeDoubters』。」在多伦多土生土长的NBATV主持人JE Skeets说。

「他在比赛中的缺陷令人担心…我真的很怀疑他能否领导这支球队。然而我越不看好他,他越证明我的观点错误,用实际表现让我闭上嘴。我不得不把曾说出口的批评吞回去,因为他越来越出色!他是训练馆老鼠,为了成为最好的自己努力锻炼。他充满天赋、令人难以置信,他是全世界最好的篮球员之一。尽管有时他和我们看起来没什么不同,也会暴露能力的不足,但是他努力克服这些缺陷,努力在各方面获得成长。」

那年秋天他正在洛杉矶的家中等待封馆结束,几个月过去…他开始想…「我想比赛,我想我的球队。」想着想着…「我想念多伦多」的念头闪过心中。

那年是凯西执教猛龙第一个球季,德罗赞是唯一出席凯西六月底到任记者会的球员。

「我当时就觉得他爱上多伦多了,」凯西说,「他聊了很多-他有多热爱这个国家、这个城市,这是他的家。」

当时,凯西和德罗赞是邻居,两人都住在Maple Leaf Square,这是一个快速发展的住宅、办公和娱乐综合社区。Real Sports酒吧甚至还没开张呢!

「我在那里待了很久,目睹许多事物的诞生、看到很多东西的进步。」德罗赞说,「对我来说能见证这一切,和多伦多与加拿大一起成长,在一个国家见到不同文化茁壮,真的非常不可思议。」

就像德罗赞随着这座城市开始活跃,这座城市和球迷也都逐渐回到他的身边。他依旧安静,但是随着年龄和经验的累积,他终于开始破茧而出。球迷开始了解他不只是一位球员,更是一位有血有肉的人。

德罗赞是加拿大红斑性狼疮协会的守护大使-这是一个与他息息相关的角色,他的母亲Diane先天罹患这种自身免疫不全的疾病。除了照顾母亲,德罗赞更希望深化外界对于这项疾病的认识,并帮助其他患者。即使他已经离开多伦多,德罗赞对加拿大红斑性狼疮协会的支持依旧没有改变。

「他带来很大的帮助,」加拿大红斑性狼疮协会执行董事Leanne Mielczarek说,「因为他的个性和付出强化了其他人对这方面的了解,没有他,我们的活动不会这么顺利。像德罗赞这么特别的人,愿意推广我们协会,并且透过他的社群媒体让外界更认识这个疾病,对我们来说这是一种难以名状的幸运。」

2012年10月31日,主导2009年选秀会的猛龙总经理Bryan Colangelo与德罗赞签下了职业生涯第一份延长合约:4年3,800万。

「德罗赞新秀合约结束之后,我知道他对多伦多有种特别意义,」Ed Davis说,他曾和德罗赞在2010-13年当过四年队友,也是德罗赞大女儿的教父。

「他即将进入自由市场,我告诉他『兄弟,和这支球队见面、和那支球队见面,就当作是为我做的,去试试看吧!』他却不愿意这么做,那时候我发现他已经全心全意将自己奉献给这座城市,他想在多伦多结束职业生涯。」

当时外界普遍认为这是一笔溢价合约,但是就像过去的剧情,德罗赞很快让质疑声消弭于无形。

包含德罗赞新秀的前四年在内,猛龙连续五年错过季后赛。随后Colangelo被开除,Masai Ujiri上任,Rudy Gay离队…这一切的变动无意间为德罗赞与洛瑞主导球队清出了一条宽敞大道。

德罗赞撬开常年全明星的大门,不仅将球场宰制力带到前所未有的高度,每个球季还逐步进化。猛龙跃升为东区强权的同时,德罗赞已经不只是球队门面,更是季后赛球队门面。

德罗赞过去投入的汗水,对球队、城市持续的奉献终于得到回报。即使在艰辛的起步阶段,德罗赞也从未失去希望。他总是记得当年被这座城市接纳的感觉,从未忘记带领这支球队复苏的初心。

「我只想说…球迷永远意味着一切,」德罗赞说,「球迷的信任让年轻的我充满希望,那是我有动力改变这座城市的起点,是我愿意全力以赴的原因。我知道如果我们开始多赢一点,人们会开始注意到这支球队的球迷和文化有多出色!或许速度不快,但一定会发现…然后惊觉我们正在赢球、进入季后赛,最后看到我正代表猛龙在多伦多出席全明星赛。」

德罗赞进一步奠定自己在这座城市的地位,最终他在加拿大为家人和父母各买了一套房子。

「这表示他想在这里扎根,」凯西说,「他毫无保留,或许能力有限,他也想为这座城市献上一切。」

「当我在这座城市参加大大小小的活动,我经常会看见他的身影,」多伦多市长John Tory说,「我会在国际电影节看到他、会在各种其实不需要参加的城市活动看到他。他认为自己是这座城市的一分子,所以他出席了。」

「他为这座城市额外投入许多心力,他甚至不必这么做。这些球员都是富裕、成功的人,至少一半时间不想成为媒体追逐的焦点,因为他们早已厌倦面对排队索取签名的球迷。除了私人聚会,他们更喜欢待在家里,这没什么错,但是德罗赞这家伙投入许多时间回馈社会,这让他在球迷心目中留下相当特别的地位。」

2018年2月,德罗赞在Twitter上分享了一句与忧郁症有关的歌词。随后向记者Doug Smith分享了自己和忧郁症的故事。

德罗赞是第一位公开自己有心理疾病的NBA球员,他的行为也激励了不分体育界内外的人,甚至让更多被相同病状困扰的人打开了一扇大门。

几周后,骑士前锋凯文乐福也写下自己和焦虑症的故事,甚至在文中感谢德罗赞为谈论心理健康创造了一个更棒的环境。

「透过他分享的自身经历,德罗赞可能帮助了一些人-甚至超乎我们想像的人-让他们觉得罹患忧郁症并不是什么疯狂或奇怪的事。」乐福在文中写道。

接下来一个月,猛龙队球迷自发性发起了名为「别担心,你还有我们(Dont Worry We Got You)」的活动,这是向德罗赞早期那句令人难忘的Twitter致敬。

球迷做了一本书,里面是这座城市被德罗赞感动的人的留言,有些则只想表达他们对最爱球员的支持。他们甚至为加拿大红斑性狼疮协会募款。

如果有任何人质疑德罗赞对于这座城市的意义,这次的活动就是最好的证明。他们帮助这位28岁的年轻人度过一段艰困的时期。

当德罗赞在2016年夏天首度进入自由市场,他很清楚这对长年支持猛龙的球迷来说意味着什么,他完全能体会球迷们的焦虑。

达蒙斯塔德迈尔是这支球队第一位明星球员,他要求球队将他交易。麦迪离开了,卡特一手策画自己的告别,德罗赞则全程目睹波什前往南湾的决定。不论当地或整个联盟,普遍都认为明星球员不愿意留在多伦多。

「我觉得自己必须成为那个人,」德罗赞说,「我想改变这种说法,这是我一直以来的想法,每当提到续留多伦多,为球队、球迷继续征战的话题,我所做的每件事、每次说法都很明确的表达我的态度。我不认为在我之前或之后有任何人能像我这么坚定想改变这个现实。」

尽管有些猜测认为德罗赞将会回到家乡接过偶像科比布莱恩特的火炬为湖人效力,但是他依旧选择和暴龙续约。

透过拒绝和其他球队会面,德罗赞向这座城市、所有球迷以及整个联盟传达的一个讯息-七月中旬早晨的记者会,他用三个词完美表达自己的信念。

除了德罗赞在球场创造的所有难忘时刻、比赛精华,这是他职业生涯最具有指标意义的时刻。德罗赞表示这一切没有经过事先排练,单纯是与这座城市经历一切后的肺腑之言。

「我不是在演讲,也没有事前准备,一切都是发自内心。」回忆起这段记者会的场景,德罗赞语气中显然充满着感情。「我在多伦多长大,从一个19岁的孩子成为今天的我,我来到多伦多的那天还是稚嫩的少年,如今却已经是一位父亲、一位成熟的男人。我在生活各方面都有缺陷、脆弱,如今能有坚强的心理素质,我将这一切归功于在多伦多这段时光,这是故事开始的地方。我的高峰、低谷,我的失败、成功,都帮助我成为现在的模样。我想这就是为什么我会不由自主的脱口而出。我必须将所有功劳归功于这座城市。」

「我认为这是一个美好的时刻,」凯西说,「对德罗赞而言这是很纯粹的,不是耍嘴皮子,他的志向坚定。我喜欢这个年轻人,因为他的意志非常纯粹。所以当他说他爱这座城市、爱这些球迷,不是因为一时激动或渴望得到认可,只是发自内心的感激。」

从篮球角度来看,这笔交易十分合理。猛龙近年始终不如预期,连续两年在季后赛第二轮被骑士横扫出局。

Ujiri认为目前球队的框架已经足够稳定,他想做一些大胆的尝试,并且深信交易莱昂纳德是值得冒险的赌注。

像莱昂纳德这种健康时具备MVP水准的球员很少会出现在市场上,能够达成交易理应是值得庆祝的,然而对许多球迷而言,这笔交易牵涉到的不只是篮球。

「那天对所有球迷来说都是沉痛的打击,」身为猛龙的超级球迷,Nav Bhatia除了震惊,更多的是不舍。「我们爱这个与我们一起成长的孩子,我们看着他长大,不论是作为一位球员,还是做为一个人。他爱多伦多,我也认为我们这些球迷也爱他,因为他的举手投足都展露着谦逊与忠诚。」

德罗赞大感震惊,他花了几个月的时间才逐渐接受他必须离开的事实,离开喜欢的城市和球迷,去别的地方重新开始。

一切都是生意,现在甚至更普遍。像德克诺维茨基、科比布莱恩特或蒂姆邓肯这样终生只为一支球队效力的时光似乎一去不复返了。如今联盟球员流动的速度已经让人感到麻木。

职业体育还会存在忠诚吗?也许会,也许不会。然而这对德罗赞来说却具有重大意义,这让他与众不同,让他再度踏上熟悉的城市能够感受到蜂拥而至的爱。尽管德罗赞无法如众人所希望的在多伦多结束职业生涯,但是这不会改变他对这座城市的意义,反之亦然。

球员来来去去的现象永远不会止息,但是德罗赞是截然不同的存在。他纯真、真实、坦率面对一切。就像一本公开阅读的书,他允许自己懦弱、不怕正视缺陷,只在乎如何每天都迎接更好的自己。

「他也许不是在加拿大出生,但是他有加拿大人的性格,」Tory市长说,「他很安静,只专注在自己的工作,然而他的工作也包含关心他以外的人。很多运动员和电影明星更关心自己,这没有什么错,不过他们关注的范围很狭隘。德罗赞关注的议题很广、关注的人很多,却不是透过引人注目的方式让外人知道他的这一面。我想这就是加拿大人的特质,球迷发自内心的认为他就是这座城市的一份子。」

猛龙队九年,德罗赞四度入选全明星,两度入选NBA年度最佳球队,得分、进球数、罚球数、出赛场次、胜场都在队史名列第一。

德罗赞不只是带队进入季后赛次数最多的猛龙球员,甚至队史5度系列赛晋级其中4次都由德罗赞领军。

直到最近球迷开始原谅甚至向这些前猛龙球员致敬-尤其是卡特-并用热烈的掌声欢迎其他球员和教练回来。

是什么让球迷改变了?主要原因是球队的成功,赛季中有太多值得欢呼的事,作为猛龙球迷的意义已经不同了。

「他用尽所有心力将自己与这座城市、这个国家紧密结合在一起。」凯西说,「我确定这很不容易,我能理解篮球世界商业化的一面,但是他是为数不多有机会离开却选择坚守的球星。我认为这个行为值得赞许。为了让球队达到目前的水准,每个人都会夸耀自己有多少功劳,但是我认为德罗赞的付出远比任何人都重要。」

随着马刺的客场之旅,德罗赞将会在全场热烈的欢呼声中重返这个熟悉的舞台。猛龙肯定会计划在暂停时间或赛前发表致敬影片,因为德罗赞当之无愧。

「场面将会十分震撼,」Skeets说,「人们张开双臂欢迎德罗赞回归,我毫不怀疑球迷会为他送上队史最疯狂的喝采。」

「这会很感人,」Bhatia说,「我相信球迷,我们多伦多的球迷,我们非常出色,我们会为他准备很多爱。我希望我们能为他送上最长时间的喝采,用尽我们全力,这是他应得的。」

德罗赞整个球季都惦记着这场比赛,但是他尽量不去想。直到最近这一周的时间才开始好奇这将会是什么样的场景。

多数球员在这种状况下都会摆出一张无动于衷的扑克脸,假装这只是球季中的一场比赛,但是德罗赞从来就与大多数球员不同。

「我想这会是这一年最值得铭记的时刻,」德罗赞说,「或许你认为你已经想到任何可能的状况,但是那都会是一个有趣的时刻。」

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